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博客

钴:去哪里找?


2018 年 05 月 1 日

正如大多数钴投资者所知道的,钴矿专营项目是极为罕见的。但是,它们确实存在,也有少数专营钴矿勘探的公司。为了对这些钴矿床的存在位置有些许了解,我邀请了First Cobalt勘探副总裁Frank Santaguida为我们提供客座博客文章。

Anthony Milewski,Cobalt 27 Corp.首席执行官

钴:去哪里找?

2016年,全球共生产了超过12万吨钴。其中一半用于为电脑、手机和电动车提供动力的电池。电动车的需求呈上升趋势,几项预测表明,到2030年前后钴的需求量将翻三倍,至约31.4万吨。世界钴生产缺口即将来临,但世界钴资源量超过700万吨(根据2017年美国地质调查局的数据),问题并非是地球上缺少钴,而是将钴作为主要产品的生产短缺。

我们面临的问题是,全球大部分钴(2016年约为98%)被开采为铜和镍矿床的副产品,而不是主要金属。如果不改变矿物加工基础设施,钴生产的增加将依赖扩大其他金属的生产以满足需求。

在我超过25年的地质学家生涯中,我曾在赞比亚和刚果民主共和国生活和工作过。这里出产世界上超过50%的钴,其来源则为大型矿床中铜的副产品金属。我们把采矿和勘探工作集中在铜上,而钴只被视为额外的收获,而非必须的产品。

加剧钴供应困境的是刚果民主共和国的生产不稳定。世界级的矿区通常伴随着一些当地人在后院开的小手工矿。这些矿规模小,但由手工操作,因此容易产出高品位的富钴矿石和富铜矿石。这些矿工作条件差,安全不达标,容易开,也容易关。当地许多小冶炼厂都依赖这种矿石供应。所以,令人惊讶的是,当这些矿山关闭时,会影响全球的产量。

这不仅仅是一个“非洲问题”。我还花了很多时间在加拿大、芬兰和澳大利亚勘探铜和镍,在这些地方,生产这两种金属的过程中钴被完全遗忘了。

许多铜和镍矿床还含有金、铂和钯以及钴。这些较高价值的金属在加工过程中先于钴回收。在加拿大萨德伯里和澳大利亚伊萨山的矿床中,由于加工基础设施不到位,虽存在大量钴,但未得到有效回收。如果没有足够的经济激励措施投资于新的基础设施,这些矿山无法生产钴。

那么,到哪里去找钴呢?

世界上的确有少数几个地方拥有足够多的钴,以至于可以将钴视为主要产品金属。在北美,有两个寻找钴的最好的起点,它们的地名可以说是恰如其分,因为它们就叫:Cobalt(钴)。

100多年前,加拿大的第一次采矿热导致在安大略省的Cobalt开采了超过100多个银矿,生产了6亿盎司白银。钴金属也被发现,但因价格太低、缺乏需求而被抛弃。即使当时对钴的兴趣这么低,在矿区一直持续至1989年的整个历史中也出产了超过5,000万磅的钴。在这里,延伸数百米、含有0.5-1.0%钴的高品位窄脉矿是众所周知的,但是最近又发现了浸染型钴矿,可能适合较大吨位的批量开采方法。

在美国,在爱达荷州另一个名叫Cobalt的小镇附近,有一条60公里长的钴和铜矿带,包含许多露天矿和一些测试矿井。1945年至1966年期间,在Blackbird的一个地点进行了全面采矿活动。这些矿床中钴的平均品位为0.6-0.7%,在经济上可与世界上一些最富的金矿和铜矿相媲美。

First Cobalt Corp.是一家新型矿业公司,专营将钴作为主要产品的采矿项目勘探。我们的主要业务是在加拿大和美国勘探这两个地区。我们可以设计新的矿区和加工设施(像我们在安大略省Cobalt拥有的那样),专用于生产电池制造商可直接使用的含钴材料。

就像其他许多人一样,我们相信,在不久的将来供应钴的地方就在北美。
 

Frank Santaguida,勘探副总裁

First Cobalt

First Cobalt简介

First Cobalt致力于打造全球最大的钴勘探和开发专营公司。公司控制了超过10,000公顷的潜力土地,覆盖加拿大安大略省Cobalt矿区的50多座历史矿山和矿物加工设施。First Cobalt的冶炼厂是北美唯一能够生产电池材料的持牌工厂。

First Cobalt致力于通过新的发现、矿物加工和增长机会为股东创造价值,并以北美为重点。2018年3月14日,公司提出对US Cobalt Inc.全部股份的友好收购,以取得美国爱达荷州Iron Creek项目。该交易仍取决于股东和监管部门的批准以及其他交割条件。此次交易旨在进一步提升First Cobalt作为领先的北美钴业专营公司的地位。

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